René van der Meulen

René van der Meulen (1940) is van origine een zeer gewaardeerde fotograaf, maar kon zich eigenlijk nooit genoeg uiten in de foto-opdrachten die hem in het dagelijkse onderhoud voorzagen. Al snel begon hij dan ook naast het 'gewone' werk,  kunstzinnige foto's te schieten. Met deze experimentele foto's wist hij in de jaren 60 en 70 in de kunstwereld al naam te maken, wat leidde tot verschillende exposities, waaronder o.a. in het Stedelijk en Frans Hals Museum. Maar hoe kunstzinnig ook, een foto kon nooit alles tonen wat René beleefde en 'vast' wilde leggen. Dit maakte dat René naar andere uitingsvormen om ging zien en hij naar kwast en verf greep. Op het doek kan hij projecteren hoe de wereld om hem heen voelt, in plaats van de scherpte van foto's die de wereld tonen zoals zij eruit ziet. René van der Meulen schildert heel intuïtief, zonder vooropgezet plan en liefst met grote snelheid. De snelheid waarmee hij werkt maakt dat hij aan meerdere schilderijen tegelijk werkt, zodat hij niet hoeft te wachten op het drogen van de verf. De kleurencombinaties zijn opvallend en lijken weinig logisch. In deze fantastische wereld van René van der Meulen worden de menselijke en dierlijke figuren gereduceerd tot een soort oervorm, als zij al herkenbaar zijn. De twijfeling tussen figuratief en non-figuratief blijft hem bezig houden. René werkt graag in drie dimensies en maakt collageachtige composities met op het doek geplakte (en overschilderde) stukken papier, karton, foto's, stof, etc. Het maakt zijn werken echt mixed media met een duidelijke textuur. Hoewel René zijn camera inmiddels bijna geheel aan de wilgen heeft gehangen, kan dat niet gezegd worden van zijn kwasten: hij blijft enhousiast schilderen en exposeren. Werk van hem is te vinden in de collecties van onder andere • Stedelijk Museum Amsterdam • Frans Hals Museum Haarlem • De Vaart Hilversum • Prentenkabinet Leiden • Hoogovens • Rabobank • Koninklijke Marine • SOVOV • Universiteit van Amsterdam • Provincie Noord Holland • Gemeente Haarlem • Gemeente Beverwijk • Boudewijn Hilterman • Kunstbenodigdheden Prins Haarlem en diverse particuliere collecties in binnen- en buitenland.